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特种兵建全球最大安保公司 护卫对象含在非中企

2018-03-09 08:11 来源: 浙江在线

  埃里克·普林斯(下文称普林斯)身材魁梧壮硕,有一张冷峻瘦削的脸,不苟言笑。这位美军最精锐特种部队的老兵,用他的行伍经验创办了全球最大的保安公司,后来又在非洲创建了边境资源集团。不久前,一家有中资背景的港交所上市公司与普林斯进行资本合作,普林斯出任先丰服务集团执行董事兼总裁。如今,他正替多家大型中国企业在非洲“跑运输”。

  退伍老兵的新生意

  普林斯出生在美国密歇根州霍兰市的一个商人家庭。全家都是虔诚的基督教徒,政治倾向保守,支持共和党。上世纪80年代,他的姐姐嫁入德沃斯家族,这是美国最古老的保守派家族之一,也是共和党支持者。普林斯家族的财富开始与美国政治挂钩。

  冒险精神似乎是普林斯与生俱来的素质。从小,他就对武器特别感兴趣。在拿到汽车驾照之前,他先拿到了飞机驾照,那年他只有17岁。高中毕业后,他考入安纳波利斯美国海军学院。但只待了3个学期,他就感觉那里“挑战性不够”,转学进了希尔斯代尔学院。

  上学期间,普林斯读了很多经济学书籍,对政治也非常感兴趣。老布什竞选总统期间,年仅19岁的普林斯向共和党捐了1.5万美元。1990年,他干脆去白宫实习了半年,见了不少世面。大学毕业后,普林斯加入了美国海军,成为全球最著名的特种部队之一——“海豹突击队”的士兵。之后几年中,他先后被派往海地、波斯尼亚、中东等地执行任务,亲身经历了战场的洗礼。

  1996年,普林斯的父亲去世了,他退役回到家乡,继承了一家汽车零部件制造企业。但他不甘心一辈子卖汽车零件,恰好这一时期,全球雇佣兵组织开始走向公司化,纷纷以私人保安公司的名目出现。而美国在海外军事行动越来越多,兵力不足,也开始求助这些私人保安公司。这让普林斯看到了商机。1997年,他卖掉工厂,在美国南部大迪斯莫尔沼泽买了近6000英亩(约合24.28平方公里)土地,创办了一家保安公司。由于这片沼泽地是煤黑色的,公司被命名为“黑水”。普林斯把自己当兵时接触到的训练设施都搬了过来:射击场、操练场、模拟扣押人质的楼房、武装分子占领的地堡……由于训练到位,人员精干,起初只有6名雇员的黑水公司迅速打开了市场。

 

 2007年,黑水公司用直升机运送安保人员在巴格达街头执行任务。

  战场上的私人军队

  2001年,美国发生“9·11”恐怖袭击事件,后来美国发动了阿富汗战争和伊拉克战争。普林斯立刻意识到,最大的商机到了。他将中央情报局前反恐负责人布莱克等人招到麾下,并在小布什任期内先后拿到价值15亿美元的政府合同。有媒体称,他因此赚了10亿美元。

  黑水成了美国在伊最大的军事任务承包商。2003年,白宫将保护美国在伊最高级文职官员的任务外包给了黑水。虽然在伊黑水雇员年薪超过10万美元,私人保安日薪涨到600美元,但对美国政府来说,这仍然比派兵合算。用普林斯的话讲:“我们成本低,为纳税人省了钱。”黑水帮美国政府完成了很多危险任务,被称为“影子军团”。 普林斯说,黑水的8架CASA212运输机,一年内在阿富汗出动1.1万架次,运送了4万多名人员和950万磅(约合430.9万公斤)物资,支援了分布约4.9万平方公里范围内的38个战斗前哨。鼎盛时期的黑水公司在全球部署了超过2300名私人士兵,还有超过2万名前特种部队成员、退役士兵及退休执法人员随时可供调遣。公司有超过20架飞机,包括武装直升机和一个监视飞艇分队——它甚至拥有自己的情报部门。

  

黑水公司安保人员护卫伊拉克政府要员。

  一位美国议员曾说,黑水的实力能推翻许多国家的政府。但普林斯很反感把黑水称为“雇佣兵”,认为那是不顾国家利益、有奶就是娘的组织,而黑水是“为美国政府工作的美国人”。不过,他最后也给美国政府带来了一系列麻烦。2004年11月,一架黑水运输机坠毁,三名特种兵死亡。调查发现,黑水飞行员为了“寻找飞行乐趣”,没按规范操作才导致事故。2007年9月,黑水的保安人员在巴格达护送一名美国外交官时,开枪打死了17名伊拉克平民,引发全球公愤。伊拉克政府因此吊销了黑水的营业执照,美国国防部要求军方对驻伊保安公司严加管教,联合国则呼吁对违法保安公司提起诉讼。

  此后,越来越多的人开始对黑水提出质疑,普林斯也被看成一个通过战争牟取暴利的人,成了舆论的靶子。2009年,他受到两名前雇员的指证,涉嫌谋杀、走私武器、蓄意屠杀伊拉克平民等罪名,英国媒体甚至爆料称,普林斯是美国中情局的秘密特工。但也有人说,普林斯和黑水都是小布什政府对伊战争的替罪羊。在舆论重压之下,2009年,普林斯辞去黑水CEO的职务,留任董事会主席。2010年,黑水的年利润仍达1200万美元,但普林斯决定不再搅这股“黑水”,卖掉公司。最终,黑水被一家国际财团收购,改了名字,普林斯也彻底退出国防承包生意。

       到非洲为中国企业“打工”

  尽管多年心血付诸东流,普林斯并不想退隐江湖。很快,他把眼光投向了非洲。2012年,普林斯在阿联酋首都阿布扎比成立了边境资源集团,专为在非投资企业提供运输、物流管理和安全保障等一揽子业务。在他眼中,“黑非洲”和“黑水”一样,都是淘金的好地方。

  各国在非企业中,普林斯特别看重中国。一方面,许多中国企业已在非洲成功经营了几十年,另一方面,在非中国企业正遭遇前所未有的挑战。比如交通不便,撒哈拉沙漠以南地区的公路密度不到世界平均水平的1/4。非洲大陆也被不同派别的武装力量和利益集团所分割,工人罢工、人员被绑架和各种暴力冲突,让几乎每家在非企业都面临风险。普林斯说:“无论是做自然资源开采、基础设施建设还是其他行业,相对容易的生意已经不多,中国企业将不得不进入一些更前沿的地区,这意味着他们面临更大的威胁。”而他的公司可以帮客户解决这些问题。

  为更好地了解中国,普林斯阅读关于中国的书籍,试图与中国合作伙伴建立真正的友谊。他曾带家人用9天时间骑自行车在中国四处游历,“对我们来说,这是一个了解真实中国的重要方式,包括其历史和令人兴奋的未来。”当他在中国进行商务活动的时候,他发现所接触到的中国公司,都对其提供的服务有强烈的需求。他说:“我们的中国合作伙伴曾找到我们,希望为他们在非洲的生意提供物流和供应链方面的支持。考虑到中国是非洲最大的贸易伙伴,中国企业也将是我们主要的潜在客户。”

  为了进一步抓住中国客户,今年春天,普林斯与中国伙伴进行了谈判,最终达成了合作。在他看来,中国政府对在非企业的大力支持,预示着自己的生意也会越来越好,他甚至计划把公司开到中国。如今,他常来北京,工作日程排得很满。他说,中国公司需要像他这样背景的人,“我们是一个建立在效率之上、能够创造性地解决问题的公司,并拥有为在非客户解决困难所需要的勇气。” (《环球人物》杂志 肖遥)